Letters from Turkey, by Mary Wortley Montagu

Letter xlviii.

From Lyons. — Reflections on the insipidity of female visits — the inscriptions on brass tables on each side of the town-house at Lyons — remains of antiquity — cathedral of St John — critique on the statue of Louis XIV.

To Mr Pope.

Lyons, Sept. 28. O. S. 1718.

I RECEIVED yours here, and should thank you for the pleasure you seem to enjoy from my return; but I can hardly forbear being angry at you for rejoicing at what displeases me so much. You will think this but an odd compliment on my side. I’ll assure you, ’tis not from insensibility of the joy of seeing my friends; but when I consider, that I must, at the same time, see and hear a thousand disagreeable impertinents; that I must receive and pay visits, make courtesies and assist at tea-tables, where I shall be half killed with questions: and, on the other part, that I am a creature that cannot serve any body, but with insignificant good wishes; and that my presence is not a necessary good to any one member of my native country, I think I might much better have staid where ease and quiet made up the happiness of my indolent life. — I should certainly be melancholy, if I pursued this theme one line farther. I will rather fill the remainder of this paper with the inscriptions on the tables of brass, that are placed on each side of the town-house.

I. T A B L E.

Maererum. nostr::::: sii::::: Equidem. primam. omnium. illum. cogitationem. hominum. quam. maxime. primam. occursuram. mihi. provideo. deprecor. ne. quasi. novam. istam. rem. introduci. exhorreseatis. sed. illa. po. tius. cogitetis. quam. multa. in. hac. civitate. novata. sint. et. quidem. statim. ab. origine. urbis. nostrae. in. quod. formas. statusque. res. p. nostra. diducta. sit.

Quondam. reges. hanc. tenuere. urbem. ne. tamen. domesticis. successoribus. eam. tradere. contigit. supervenere. alieni. et. quidam. externi. ut. Numa. Romulo. successerit. ex. Sabinis. veniens. vicinus. quidem. sed. tunc. externus. ut. Anco. Marcio. Priseus, Tarquinius. propter. temeratum. sanguinem. quod. patre. de. marato. Corinthio. natus. eret. et. Tarquiniensi. matre. generosa. sed. inopi. ut. quae. tali. marito. necesse. habuerit. succumbere. cum. domi. repelleretur. a. gerendis. honoribus. postquam. Romam. migravit. regnum. adeptus. est. huie. quoque. et. filio. nepotive. ejus. nam. et. hoc. inter. auctores. discrepat. incretus. Servius. Tullius. si. nostros. sequimur. captiva. natus. ocresia. si. tuscos. coeli. quondam. vivennae. sodalis. fidelissimus. omnisque. ejus. casus. comes. postquam. varia. fortuna. exactus. cum. omnibus. reliquis. coeliani. exercitus. Etruria. excessit. montem. Coelium. occupavit. et. a. duce. suo. Coelio. ita. appellitatus. mutatoque. nomine. nam. tusce. mastarna. ei. nomen. erat. ita. appellatus. est. ut. dixi. et. regnum. summa. cum. reip. utilitate. obtinuit. diende. postquam. Tarquini. Superbi. mores. invisi. civitati. nostrae. esse. coeperunt. qua. ipsius. qua. filiorum ejus nempe. pertaesum. est. mentes. regni. et. ad. consules. annuos. magistratus. administratio. reip. translata. est.

Quid. nunc. commemorem. dictaturae, hoc. ipso. consulari. imperium. valentius. repertum. apud. majores. nostros quo. in. asperioribus. bellis. aut. in. civili. motu. difficiliori. uterentur. aut. in. auxilium. plebis. creatos. tribunos. plebei. quid. a. consulibus. ad. decemviros. translatum. imperium. solutoque postea decemvirali. regno. ad. consules. rursus. reditum. quid. im:::: v ris. distributum. consulare, imperium. tribunosque. militum. consulari. imperio. appellatus. qui. seni. et octoni. crearentur. quid. communicatos. postremo. cum. plebe. honores. non. imperi. solum. sed. sacerdotorum. quoque. jamsi. narrem. bella. a. quibus. coeperint. majores. nostri. et. quo. processerimus. vereor. ne. nimio. insolentior. esse. videar. et. quaesisse. jactationem. gloriae. prolati. imperi. ultra. oceanum. sed. illo. C. Porius. revertar. civitatem.

II. T A B L E.

::::::::::::::: sane:::::::::::::::::::: nova::: divus: aug::: no: lus. et. patruus. Ti. Caesar. omnem. florem. ubique. coloniarum. ac. municipiorum. bonorum. scilicet. virorum. et. locupletium. in. hac. curia. esse. voluit. quid. ergo. non. italicus. senator. provinciali, potior. est. jam. vobis. cum. hanc. partem. censurae. meae. approbare. coepero. quid. de. ca. re. sentiam. rebus. ostendam. sed. ne. provinciales. quidem. si. modo. ornare. curiam. poterint. rejiciendos. puto.

Ornatissima. ecce. colonia. valentissimaque. Riennensium. quam. longo. jam. tempore. senatores. huic. curiae. consert. ex. qua. colonia. inter. paucos. equestris. ordinis. ornamentum. L. restinum. familiarissime. diligo. et. hodieque. in. rebus. meis. detineo. cujus. liberi. fruantur. quaeso. primo. sacerdotiorum. gradu. post. modo. cum. annis. promoturi. dignitatis. suae. incrementa. ut. dirum. nomen. latronis. taceam. et. odi. illud. palestricum. prodiguum. quod. ante. in. domum. consulatum. intulit. quam. colonia. sua. solidum. civitatis. Romanae. beneficium. consecuta. est. idem. de fratre. ejus. possum. dicere. miserabili. quidem. indignissimoque. hoc. casu. ut. vobis. utilis. senator. esse. non. possit.

Tempus. est. jam. Ti. Caesar. Germanice. detegere. te. patribus. conscriptis. quo. tendat. oratio. tua. jam. enim. ad. extremos. sines. Galliae. Narbonensis. venisti.

Tot. ecce. insignes. juvenes. quot. intueor. non. magis. sunt. poenitenci. senatorib. quam. poenitet. Persicum. nobilissimum. virum. amicum. meum. inter. imagines. majorum. suorum. Allorogici. nomen. legere. quod. si. hae. ita. esse. consenti. is. quid. ultra. desideratis. quam. ut. vobis. digito. demonstrem. solum. ipsum. ultra. sines. provinciae. Narbonensis jam. vobis. senatores. mittere. quando. ex. Lugduno. habere. nos. nostri. ordinis. viros. non. poenitet. timide. quidim. p. c. egressus. adsuetos. familiaresque. vobis. provinciarum, terminos. sum. sed. destricte jam comatae. Galliae. causa. agenda. est. in. qua. si. quis. hoc. intuetur. quod. bello. per. decem. annos. exercuerunt. divom. julium. idem opponat. centum. annorum. immobilem. fidem. obsequiumque. multis. tripidis. rebus. nostris plusquam. expertum. illi. patri. meo. Druso. Germaniam. subigenti. tutam. quiete. sua secaramque. a tergo pacem. praestiterunt. et. quidem. cum. ad. census. novo. tum. opere. et. in. adsueto. Galliis. ad. bellum. avocatus. esset. quod. opus. quam. arduum. sit. nobis. nunc. cum. maxime. quamvis. nihil. ultra. quam. ut. publice. notae. sint. facultates. nostrae. exquiratur. nimis. magne. experimento. cognoscimus.

I WAS also shewed without the gate of St Justinus, some remains of a Roman aqueduct; and behind the monastery of St Mary, there are the ruins of the imperial palace, where the emperor Claudius was born, and where Severus lived. The great cathedral of St John is a good Gothic building, and its clock much admired by the Germans. In one of the most conspicuous parts of the town, is the late king’s statue set up, trampling upon mankind. I cannot forbear saying one word here, of the French statues (for I never intend to mention any more of them) with their gilded full-bottomed wigs. If their king had intended to express, in one image, ignorance, ill taste, and vanity, his sculptors could have made no other figure, so proper for that purpose, as this statue, which represents the odd mixture of an old beau, who had a mind to be a hero, with a bushel of curled hair on his head, and a gilt truncheon in his hand. — The French have been so voluminous on the history of this town, I need say nothing of it. The houses are tolerably well built, and the Belle Cour well planted, from whence is seen the celebrated joining of the Soane and Rhone.

“Ubi Rhodanus ingens amne praerapido fluit

“Ararque dubitans quo suos fluctus agat.“

I have had time to see every thing with great leisure, having been confined several days to this town by a swelling in my throat, the remains of a fever, occasioned by a cold I got in the damps of the Alps. The doctors here threaten me with all sorts of distempers, if I dare to leave them; but I, that know the obstinacy of it, think it just as possible to continue my way to Paris, with it, as to go about the streets of Lyons; and am determined to pursue my journey tomorrow, in spite of doctors, apothecaries, and sore throats.

WHEN you see Lady R—— tell her I have received her letter, and will answer it from Paris, believing that the place that she would most willingly hear of.

I am, &c. &c:

http://ebooks.adelaide.edu.au/m/montagu/mary_wortley/letters/letter48.html

Last updated Friday, March 7, 2014 at 23:09